Thursday, May 3, 2012

Why search for Aliens?

Gliese 581c  NASA Image

The search for extra terrestrial intelligence has been going on for fifty years and still we have not found anything concrete. The recent discovery of "earth-like" planets like Gliese 581 c is re energizing this effort. Will we ever encounter intelligent life in the cosmos? If there are other beings in the universe where are they, and why haven’t they said hello?

In thinking about this blog I came to realize I have many more questions than answers.

What would it mean for our human civilization to discover that we are not alone? Some UFO enthusiasts claim that governments are already aware of intelligent visitation of our planet, but for whatever reason they are keeping it secret. One of those reasons might be the social repercussions of knowing that aliens exist. How would people of faith interpret first contact? Any interstellar civilization would have to be far more advanced than us. Would the fact that far more powerful beings are hanging over our heads induce mass hysteria?

Stephen Hawking, one of the most respected and renowned physicists of our times, argues that we should not broadcast ourselves, that it may be dangerous to contact alien life. After all, we have no knowledge of intent. When it comes to first encounter between “primitive” and “advanced” societies we only have human history to go on and it’s not a pretty picture. What if they want to assimilate us, enslave us, or simply wipe us out?

Gliese 581d NASA Image
The late Carl Sagan argued that any civilization capable of interstellar travel would de facto be benign. The argument goes that overly militant civilizations would not have survived their atomic age or other potential ages of technologically-induced oblivion. Only beings advanced beyond such aggression would have made it to the stars, so we have nothing to worry about. If you had to guess, which do you think it is?

I think it comes down to the fact that we are a curious lot and we just need to know one way or another. We will continue to explore space for many reasons: for resources, for entertainment, for scientific knowledge, and for prestige. Finding extraterrestrial life is central to all those rationales. If there’s one thing I’m sure of it’s that we’re going to keep looking.

4 comments:

  1. Interesting question...I don't know. Probably it could go either way. I've heard the theory by Sagan- that advanced civilizations would be have to be at least benign. I just question it looking at our history- that a lot of scientific advances come out of military necessity. Also Francis Fukuyama in "Origins of Political Order" went beyond science and suggests that even society is based on warfare- that more organized societies were a more effective offense and defense against one's neighbors.

    I like looking at alien depictions in film because a lot of times whether aliens were good (E.T.) or bad (Independence Day) have a lot to do with how we feel about ourselves at that moment. Optimism vs. pessimism, etc. I guess Close Encounters was a shoulder shrug kind of time.

    ReplyDelete
  2. The reasoning for benign aliens goes like this: We would only meet sentient species capable of survivng the growing pains of civilization (nuclear age, ecological collapse, ect). For the aliens to have survived to reach other stars they would have evolved beyond conflict and war.

    That's a great point about how we see aliens is largely due to the mood of the times.

    ReplyDelete
  3. Bạn cần sử dụng dịch vụ giao hàng. Liệu có có công ty nào có thể đáp ứng được nhu cầu chuyển hàng về miền tây số lượng lớn mà vẫn đảm bảo chất lượng. Hãy đến với chúng tôi. Hiện chúng tôi đang cung cấp nhiều dịch vụ liên quan đến vận chuyển như giao hàng nhanh, gửi hàng từ tphcm đi hà nội, ký gửi hàng hóa, cho thuê kho bãi, vận chuyển hàng đi cần thơ, dịch vụ bốc xếp hàng hóa, chuyển phát nhanh, gửi hàng từ hà nội vào sài gòn. Hãy sử dụng dịch vụ của chúng tôi khi bạn cần nhé.

    ReplyDelete
  4. Dầu dừa là dược phẩm rất tuyệt vời để làm đẹp da, hạn chế rạn da, nám da hay tắm trắng. Bạn hoàn toàn có thể tự làm dầu dừa tại nhà để có được dầu dừa nguyên chất cho nhu cầu của mình. Chúng tôi sẽ hướng dẫn 2 cach lam dau dua
    Tôi tình cờ xem một chương trình tọa đàm về nguy cơ mắc ung thư thời hiện đại trên VTV2 . Qua đó tôi được biết, những người có thói quen ăn mặn cũng có khả năng mắc bệnh ung thư vòm họng. Vậy xin hỏi bác sĩ, đối tượng nào nằm trong nhóm có nguy cơ cao bị ung thư vòm họng xin bác sĩ cung cấp thêm một sốbiểu hiện ung thư vòm họng
    Máu trong giấc mơ đại diện cho cuộc sống, tình yêu, niềm đam mê cũng như sự thất vọng. Nếu bạn thấy từ “máu” trong giấc mơ của bạn, thì nó có thể ám chỉ đến một số tình huống sắp tới trong cuộc sống của bạn mà không thể thay đổi.Vậynằm mơ thấy máu
    Dầu dừa là phương pháp hiệu quả giúp bạn nhanh chóng có một mái tóc mềm mượt và óng ả. Dưới đây là một số hướng dẫn cáchcách ủ tóc với dầu dừa
    Bạn vừa quan hệ với chồng và đang băn khoăn không biết mình đã thụ thai hay chưa? Và thử thai vào thời điểm này có chính xác hay không? Vậyquan hệ bao lâu mới biết có thai
    Kem dừa là món ăn vặt được nhiều người yêu thích với vị kem lạnh kết hợp với vị thơm, giòn và bùi bùi của dừa tạo nên một hương vị khó tả ở đầu lưỡi.cùng tìm hiểu cách làm kem dừa

    ReplyDelete